Liv

Hvordan smaker en kjærlighet? I en Tiramisu


Del på PinterestBilder levert av Giovanni's Tiramisu og Katie Molinaro, design av Lauren Park

Jeg har spist dusinvis av tiramisu-skiver. Ikke bare fordi jeg er matblogger og det er jobben min, men fordi jeg er en andregenerasjons italiener som elsker tiramisu.

Tradisjonelt er tiramisu savoiardi (aka ladyfingers, for de som ikke er italiensk) som er dyppet i kaffe. Disse gjennomvåt svampene er lagvis i en pisket krem ​​laget av egg, sukker, kakao og mascarpone. Noen kaker snøres med rom eller konjakk for et lite ekstra spark.

Og akkurat nå er det en vakker tiramisu, som sitter på bordet foran meg. Silkeaktige skyer av kakaodammet mascarpone har blitt omhyggelig rørt over skjulte kutterfinger. Bakeren har sjenerøst drysset mer kakao over toppen.

Jeg har ikke spist akkurat denne tiramisu ennå, men jeg vet allerede at det kommer til å bli den perfekte pick-upen for å komme meg gjennom ettermiddagen. For de uinnvidde: Tiramisu, oppkalt etter måten folk vanligvis føler når de spiser det, betyr "pick-me-up" eller "cheer-me-up" på italiensk.

Bakeren bak denne skjønnheten er Giovanni Bolla

Jeg er hjemme i Encino med datteren hans, Isabelle Moline. De sorterer gjennom vakre aldre bilder og nyhetsartikler som gir små vinduer inn i Giovanni's 45-årige karriere i mat- og drikkeindustrien.

Del på PinterestBilder levert av Giovanni's Tiramisu og Katie Molinaro, design av Lauren Park

Hans arv inkluderer anmeldelser og anmeldelser fra The LA Times og The LA Herald Examiner. Bilder av Giovanni med kjendiser som Jane Seymour og Tom Bradley til Prince Eduard og The LA Lakers dekker bordet. Isabelle beklager at de er så farget, men for meg ser de ut som de burde være. Disse gamle bildene gir en rekke følelser i Giovanni, fra latter til nostalgi.

Han ser glad på sitt yngre selv og sine prestasjoner. "Min kone klippet ut disse artiklene," sier han med tårer i øynene.

Jeg ble kjent med Giovanni fordi redaktøren min hadde kommet over Isabelles Facebook-innlegg i en privat gruppe. Hun fortalte en rørende historie bak farens hjemmelagde tiramisu og hvordan det ga ham glede. Kakeposten ble fulgt av positive anmeldelser fra naboer og fremmede. "Jeg er mat og dette er tredje gang jeg har opplevd noe spesielt." "Tiramisu er greit til frokost, ikke sant?"

Så jeg hoppet på sjansen til å smake på den selv. Jeg kjørte helt til San Diego for å prøve en burrito en gang. Kjører du fra Hollywood til Encino for en tiramisu på en tilfeldig torsdag ettermiddag? Gir perfekt mening for meg.

Før jeg møtte Giovanni og Isabelle personlig, korresponderte jeg med dem via e-post. Jeg kunne ikke fortelle deg hvem som var mer spent: Meg, å få spise kaken, eller Giovanni og Isabelle, som ikke kunne vente med å servere den til meg. Som noen som får prøve nye restauranter hver dag, var jeg spesielt nervøs for denne smaken. Denne tiramisuen betyr mye for Giovanni og Isabelle, og på sin side betydde det mye for meg.

Da jeg kom til døren, hilste Isabelle meg øyeblikkelig med en klem. Hun gikk utenfor for å hente faren, som sto nervøs ved siden av det lille bassenget over bakken i bakgården. Huset i forstadsområdet er enkelt, og det er akkurat slik jeg hadde forestilt meg at denne tiramisuen skulle være. Enkle ingredienser, men godt utført.

Min italienske mor understreket alltid viktigheten av ferske ingredienser i italiensk matlaging. "Hvis du bruker billig vin når du lager mat, kommer maten til å smake som billig vin," vil hun si.

Det samme gjelder tiramisu. Ikke at vin er den hemmelige ingrediensen i tiramisu (det er det ikke, jeg vil ikke prøve det), men de beste ingrediensene vil alltid gi de beste resultatene. Jeg kikker på kjøkkenet fra stuen og ser at noen av Giovanni's tørre ingredienser er importert fra Italia. Det er et godt tegn.

Vi går bort til kjøkkenet med kaken fra bordet for å knipse noen flere bilder, og Giovanni holder stolt desserten i hendene som en baby. Isabelle merker en flekk på skjorta hans, så vi tar en pause for et kostymsskifte. Alt må være perfekt, siden det var mye som førte dem til dette øyeblikket.

Giovanni ble født i en liten by kalt Asti, som ligger i Piemonte-regionen i Nord-Italia. Denne regionen er først og fremst kjent for den herlige musserende vinen, Asti Spumonte.

13 år gammel oppdaget Giovanni kjærligheten til å lage mat, og fikk sin første jobb med å jobbe på et cruiseskip i en alder av 17. Etter utdannelse fra Le Cordon Bleu i Europa emigrerte Giovanni fra Nord-Italia til Arizona i 1969, da han var 21 år gammel. Deretter flyttet han til LA i 1971 for å begynne sin kulinariske karriere.

I løpet av tre dager etter at han flyttet til LA, ble han Maître d 'på Beverly Wilshire Hotel, overvåket restauranten waitstaff, og ble deretter deres kokk. Etter dette dro han på jobb som kokk på det prestisjetunge Beverly Hills Hotel.

Etter noen år med hotellscenen, flyttet han tilbake til Phoenix, Arizona for å jobbe i landsklubber, og i en alder av 44 år flyttet han tilbake til LA med sin kone Cira Bolla for å starte en cateringvirksomhet.

Del på PinterestPhoto av Katie Molinaro, design av Lauren Park

En dag så Giovanni på forsiden av Voila-magasinet en ung innvandrer i New York som åpnet cateringfirma. Inspirert tenkte Giovanni, "Hvis han kunne gjort alt dette, kunne jeg åpne et selskap i morgen!" Og det gjorde han. Bokstavelig.

Neste dag kjøpte han en haug med forsyningsprodukter og åpnet Bollas International Catering Company. Selskapet tok fart, og snart var Giovanni cateringfester for Hollywoods elite - den samme eliten som jeg ser i de små bittene i fotohistorien spredt rundt tiramisuen.

Tiramisuen som jeg fremdeles ikke har smakt.

"Jeg har vært ute av matlagingsscenen en stund," sier Giovanni med vannrike øyne. “Da min kone døde, falt alt fra hverandre, og jeg kom aldri over det. Og så noen andre ting ... Jeg var aldri den samme. ”

Etter at kona gikk bort, stengte Giovanni cateringvirksomheten og gikk tilbake til jobben som kokk. Han åpnet to restauranter i LA - Benvenuti og La Cupola - jobbet deretter som frilanskokk på forskjellige restauranter i LA til slutt pensjonerte seg i 2013.

Mens Giovanni til slutt giftet seg på nytt, avsluttes det ekteskapet for øyeblikket. Det har vært vanskelig for Giovanni å få arbeid i hans alder. Datteren hans Isabelle flyttet nettopp tilbake til LA fra Spania for å hjelpe med kostnadene, men de har slitt med å få endene til å møtes. Og det var slik denne tiramisuen kom, for å ta sentrum i Giovanni's historie.

For noen uker siden feiret mannen til Isabelle bursdagen sin. Hans favorittkake er tilfeldigvis tiramisu, så Giovanni overrasket svigersønnen med en hjemmelaget kake. De likte kaken på festen og Isabelle tok restene til naboer.

Den lille delen av deling utløste noe i samfunnet. Anmeldelser begynte å strømme inn, med venner og fremmede som sa at Giovanni's Tiramisu var det beste de noen gang hadde smakt. Mange tilbød seg å betale for kaken.

Så Giovanni begynte å jobbe med å lage tiramisu og Isabelle begynte å presse det på sosiale medier for å begynne å levere til sultne mennesker rundt i byen. Kaken i full størrelse er en tradisjonell arkkakestørrelse til $ 55 og serverer opp til 16. Kaken i halv størrelse, bildet over, er $ 35 og serverer 6-8. De har til og med en glutenfri versjon på forespørsel.

Endelig var det min tur til å ha en bit av denne elskede kaken

Det var akkurat som jeg hadde mistanke om: Perfeksjon pakket inn i rike lag med espressodrenerte ladefingers og sjokolade tilført mascarpone. Disse smakene gjør hver bit bedre enn sist. Jeg har spist Tiramisu før, men liker ikke dette. Dette er annerledes.

Del på PinterestPhoto av Katie Molinaro, design av Lauren Park

Jeg glemmer aldri måten Giovanni og Isabelle så på meg. Det var som om alt rir på denne ene biten.

Og på en måte det var. Med sosiale medier-plattformer som Instagram som spiller en stor rolle i en restaurants suksess, kan ikke restauranter stole på at mat bare skal være “Insta-verdig.” Mat må også smake godt. Kjærligheten Giovanni legger inn i hver kakeshow i hver bit.

Når det gjelder fremtidsplaner? Jeg koblet dem til en lokal Burrata-butikk drevet av “unge kule italienske innvandrere.” Giovanni's ord, ikke mine. Jeg trodde de ville passet perfekt, fordi tiramisuen virkelig lever opp til navnet. Det heiet meg opp. Og nå som Giovanni og Isabelle leverer opptil 30 kaker i uken, fortalte Isabelle at faren hennes endelig smiler igjen.

Katie Molinaro er en innholdsskapende og komiker bosatt i Los Angeles. Hun har jaktet nye restauranter siden hun kunne gå, men begynte først å dokumentere mat-komaet sitt på Instagram siden 2018.