Liv

De faktisk fryktelige tingene som skjer på "Fat Camp"


Da jeg var 13 år sparte jeg opp mine egne penger i et år og tigget foreldrene mine for å la meg dra til en vekttapleir i Poconos. Jeg hadde vært lite fornøyd med kroppen min siden jeg var gammel nok til å vite at det var mulig og var fast bestemt på å gjøre en stor forandring.

Jeg forsket og valgte leiren som betegnet seg som “annerledes” og “morsommere” enn andre fete leirer - den hadde til og med blitt omtalt i en dokumentar på MTV! Jeg var overbevist om at det kom til å bli en flott opplevelse. Når alt kommer til alt, fra alt jeg hadde sett på nettet, var leiren full av like motiverte mennesker som var begeistret for muligheten til å få tak i vekten sin, omgitt av rådgivere og eksperter som brenner for å hjelpe oss på reisen vår.

Dette var selvfølgelig ikke tilfelle - og alle som tenkte på lignende måte om disse leirene for seg selv eller deres barn, bør huske på det jeg lærte (og skulle ønske jeg hadde visst før jeg beskjediget et års verdi for mine barnepass). Riktignok kjøres ikke alle leire på samme måte, men jeg har hørt og lest nok om andre menneskers opplevelser til å vite at min knapt var uvanlig. Så hvis du vurderer en vekttapleir, må du være oppmerksom på at i det minste noen av dem kjøres på denne måten ...

Barn er sjelden på en "fettleir" fordi de vil være der.

Turen min til leiren var helt selvstyrt, men jeg var den grell unntak. De fleste barna ble sendt dit mot sin vilje av de veldig skamme, veldig velstående foreldrene. Nesten hver jente i hytta mi hadde en historie om noe elendig som et familiemedlem hadde sagt til henne om hvordan størrelsen hennes reflekterte dårlig på familien. Det overveldende følelsen var at barna på leiren trenger å bli "fikset" i stedet for "hjulpet" eller "støttet."

Du vil kanskje like

Den ene delen av vekttap du ignorerer - og burde ikke være

Det er mye mer som en boot camp enn en sommerleir.

Våre daglige timeplaner var tydeligvis full av fysiske aktiviteter (aerobic hver morgen, fulgt av tre eller fire andre stasjoner som varierte om dagen), men mer enn det var reglene og regelhåndhevelsen strenge og nedverdigende. Vi fikk ikke lov til å bruke mobiltelefonene våre, posene ble gjennomsøkt ved ankomst, og hver pakke vi mottok hjemmefra ble åpnet foran oss og søkte etter smykkemat - i den grad at når mor sendte meg en pose med dyner, de fikk meg til å åpne den og ta en ut for å bevise at de ikke egentlig var godteri i forkledning.

Campere ble konstant behandlet som om de ikke kunne stole på at de skulle ta noen beslutninger om fitness eller helse selv. Å snike mat eller søke trøst i en telefonsamtale eller tekst hjem ble innrammet som en forsettlig respekt for og brudd på leirreglene - i stedet for å bli sett på som et rop om hjelp eller et symptom på en underliggende sak som fortjente oppmerksomhet.

Mennesker med forskjellige vekter blir behandlet annerledes.

Leiren jeg deltok på hadde campere i alle aldre fra syv (ja, syv!) Til 17. Den første dagen ble vi veid og målt for å spore vår fremgang gjennom vår tid på leiren. Vi ble også fortalt hvilken mengde kilo tapte ville få oss til "vedlikehold", som var en betegnelse for bobiler som ikke lenger var pålagt å prøve å gå ned i vekt. De fikk, jeg tuller ikke, et spesielt armbånd som tillot dem å gå tilbake i sekunder og tredeler av måltider og snacks.

Nesten hver jente i hytta mi hadde en historie om noe elendig som et familiemedlem hadde sagt til henne om hvordan størrelsen hennes reflekterte dårlig på familien.

På denne måten ble vekten vår brukt både som en markør for skam og en billett til aksept. Det var ingen bekymring for bobilenes tillit til kroppene sine, ingen diskusjon om hvordan forskjellige instanser reagerer på forskjellige helsestrategier, og ikke noe personlig fokus på individuelle behov eller mål. Å veie mindre var rett og slett bra, og å veie mer var dårlig.

Maten er ikke god, og alle er sultne hele tiden.

Leiren jeg gikk på serverte mat fem ganger om dagen: frokost, lunsj, middag og to snacks. Sekunder var ikke tillatt med mindre du var på vedlikehold, og hvis du ikke likte det som ble tilbudt, kan du be om et peanøttsmør og gelésandwich. (En gang ba jeg om annen gelésmak enn eple, og fruen ga meg spesifikt eplegelé og sa: "Du får det du får.")

Når campere var ferdige med måltidene, ville de gå rundt og spørre folk om de skulle spise resten av maten. Folk på vedlikehold ble tilbudt alle slags bestikkelser til å gå tilbake og få sekunder til å dele med dem uten armbånd, og alle som nevnte sult til en ansatt fikk beskjed om å "gå og spise en salat." Salatbaren var isbergsalat og en forskjellige fettfrie dressinger med kunstig smak.

Det var ingen anstrengelser for å endre dialogen rundt måltider eller spisevalg, og ingen forsøk på å bygge sunne vaner eller behandle denne endringen med medfølelse. Det var ingenting som var lykkelig eller triumferende med å spise god, sunn mat - du bare "får det du får."

Kjønnsforskjeller blir veldig tydelig veldig raskt.

Da jeg kom til min tre ukers økt, hadde noen bobiler allerede vært der i en hel måned. Ved møtet på slutten av uken for hele leiren, innførte de de fire første guttene til 50 kg. tapt klubb. ”Det var noen få utvalgte jenter som hadde mistet 20 kg., men hvis jeg husker riktig, var det ingen slik skille for dem.

Mann- og kvinnefyldige mennesker mister vekt med forskjellige hastigheter og på forskjellige måter. Selv om kjønnsforskjeller ble adressert på andre måter hos leirunger som bunkret hver for seg etter kjønn og utførte praktisk talt all fysisk aktivitet hver for seg, var det aldri noen diskusjon om hvordan biologisk kjønn påvirket vekttap og kondisjon. Å miste mer vekt flere steder var bedre, full stopp.

Vekt er ofte et symptom på større problemer.

Vi deltok på en gruppeterapitime hver uke kalt “Vær din beste.” Jeg hørte om voldelige hjemmesituasjoner, foreldrenes kjærester som kommer ut av fengsel, plutselige familiedødsfall og mange andre traumer som gikk langt utover å bli kalt meningsnavn på skolen. For mange av barna på disse leirene blir vektproblemer forverret eller til og med forårsaket av underliggende situasjoner hjemme som absolutt ikke vil bli utbedret med to ukers verdi av begrenset kaloriinntak og daglige aerobic-klasser.

De daglige rådgiverne er ikke trent eller utstyrt for å takle de psykologiske tilstandene til bobilerne.

Kanskje en av de mest skurrende delene av min erfaring var hvor mye alle i en autoritetsposisjon prøvde å oppføre seg som om vi alle bare var på vanlig leir 95 prosent av tiden. Rådgiverne var tenåringer og 20-tiders tidlige med liten eller ingen erfaring med å jobbe med unge mennesker som hadde å gjøre med nedfall fra vektproblemer. Mange bobiler var deprimerte eller hadde spiseforstyrrelser, og det er få steder farligere for en unges mentale helse enn en hytte full av sultne, flaue og usikre 13-åringer. Men rådgiverne fungerte hovedsakelig som regelhåndhevere uten noen reell ide om hvordan de skulle tjene som støttesystemer.

Vekten vår ble brukt både som en markør for skam og en billett til aksept.

I tillegg var rådgiverne det også å bli veid inn på en ukentlig basis, og de som gikk opp i vekt hadde en faktisk risiko for å bli avsluttet. Så ikke bare var de ansvarlige for at trivselen til en hytte full av vektbevisste barn gikk gjennom en vanskelig, ydmykende tid, de var tenåringer som håndterte sine egne image-problemer samtidig!

Vekttapleire koster mye penger, og selv om de absolutt gir resultater, er endringene i mange tilfeller midlertidige. Konseptet med å introdusere unge mennesker fordelene ved en sunn livsstil i et morsomt og trygt miljø er beundringsverdig, men henrettelsen lever ikke akkurat opp til dette idealet.

Etter min erfaring gjør vekttapleir lite mer enn å forsterke at kroppen er noe å kjempe for å underkaste seg, og at fete er en sykdom som skal utryddes for enhver pris - heller enn å behandle en persons vekt som et element i livet deres som fortjener å bli behandlet med verdighet og medfølelse.

Taylor Kay Phillips er en forfatter og komiker bosatt i New York City. Hun prøvde nylig både seltzer og alt bagels for første gang, og er slags å takle det akkurat nå. Les mer av forfatteren hennes på taylorkayphillips.com og følg henne på twitter på @taykayphillips.