Liv

Traumoverlevende glemmer ofte viktige detaljer om deres overgrep. Her er hvorfor


Innholdsnotat: Seksuell vold

Natten jeg ble overfalt seksuelt var kald. Jeg husker ikke datoen eller måneden; Jeg husker bare at det var vinter. Jeg har blokkert mange detaljer. Stort sett ville jeg late som om det aldri skjedde, og ikke engang fortelle det til foreldrene mine før etter at jeg hadde tatt eksamen neste vår. Romkameratene mine var de eneste som kjente med en gang, og etter at jeg fortalte dem, presset jeg hendelsen så raskt som mulig.

Jeg var på college og hadde gått på fest med vennene mine. Da vi kom hjem, lagde bestevenninnen min og jeg drukket mat, skiftet til svetten vår, flikket på TV-en og kuttet oss sammen i våre respektive sofaer. Men midt på natten ble jeg våknet av en bekjent som ristet meg. Jeg så rundt i rommet for min beste venn, men hun så ut til å ha vandret bort til soverommet sitt for natten. Jeg slet med å tilpasse øynene mine til mørket, da denne fyren - som lignet mer på en bjørn enn et menneske - prøvde å vekke meg. Jeg kjente ham, men bare gjennom venner; han hadde uteksaminert året før og hadde kommet tilbake til campus i helgen for å besøke.

Du vil kanskje like

Ressurser for overgrep fra seksuelle overgrep og overgrep som ikke er sikker på hvor de skal vende seg

Når han så at jeg var våken, prøvde han å kysse meg. Han lente seg inn og brukte kroppsvekten sin for å felle meg i sofaen. Jeg luktet det fryktelige pusten som omsluttet ansiktet mitt og følte at jeg kvalt etter luft. Jeg ville at bestevenninnen min fortsatt skulle sove i sofaen ved siden av meg, slik at hun kunne hjelpe. Men selvfølgelig var det ikke hennes skyld at hun hadde våknet og gått til sengs, det var denne krypens skyld for å prøve å krenke meg i mitt eget hjem.

Jeg dyttet ham av meg og ba ham uheldig å stoppe, men han fortsatte å lene seg inn og skyve tilbake. Da jeg brukte all min styrke for å skyve ham fra meg, trakk han meg ned til sofaen og mumlet full, “Du vet at du vil ha det.” Jeg kunne umulig ha ønsket “det” mindre. Da han gledet brystene mine og prøvde å famle på svettbuksene mine, presset jeg ham bort og dunket ham med albuen.

Plutselig bukket han over i en episode av beruset narkolepsi. Kroppen hans ble kraftig slengt oppå meg, men jeg var fast bestemt på å komme meg unna. Hjertet mitt slo ut av brystet og tankene løp, men jeg planla en plan. Soverommet mitt var bare ett rom over, og jeg var ikke sikker på om han ville komme og lete etter meg der. I stedet bestemte jeg meg for å løpe ned til kjelleren og gjemme meg der for natten.

Så med denne manns fulle vekt på meg, lot jeg som jeg sov i et minutt eller så. Jeg ville at han skulle være i en dyp nok søvn før jeg forsøkte å rømme, og jeg tenkte også at hvis han våknet og så at jeg sov, kanskje han ville la meg være i fred. Da snorene hans eskalerte til et brøl, gjorde jeg mitt trekk. Jeg dyttet kroppen hans så mye jeg kunne uten å vekke ham og gled av sofaen.

Forsiktig med å ikke lage den minste lyden, krabbet jeg på alle fire gjennom stuen og på andre siden av kjøkkenet, og deretter tippet ned trappene, hvor jeg låste meg inne i et kjellerstue som ble brukt til oppbevaring. Jeg ble der til morgen på det nakne gulvet, i håp om at fyren som var fast bestemt på å overfalle meg ville la meg være i fred.

Del på Pinterest

Etter at dette skjedde, sa jeg umiddelbart til meg selv at det kunne ha vært verre - jeg anså meg selv som "heldig" at kraftig og uvelkomne famling fra en virtuell fremmed ikke hadde blitt noe mer. Jeg hadde hørt så mange historier som var så mye mer voldelige enn mine; Jeg følte at det som skjedde med meg ikke var det at dårlig. Jeg har siden erfart at dette er en deprimerende vanlig reaksjon blant mennesker som er blitt overfalt; mange overlevende prøver å minimere det som har skjedd med dem som en mestringsmekanisme.

Tilsvarende hadde jeg "glemt" at jeg noen gang har vært et offer for seksuelle overgrep til ganske nylig; det tok vår vedvarende kulturelle diskusjon etter Harvey Weinstein-avsløringene for å bringe det hele tilbake. Forskning bekrefter at dette er vanlig; mange overlevende har et forsinket svar på traumer, hvis minner kan forbli sovende til noen eller noe utløser et svar, og tvinger dem til å erkjenne hva som hadde skjedd. I studier har disse triggerne blitt koblet til en håndfull faktorer, hvor den vanligste er sensorisk tilbakekalling, eller sensoriske påminnelser som bringer den overlevende tilbake til det aktuelle traumet.

For eksempel, hvis en overlevende ble fulgt av noen i øyeblikkene som ledet til angrepet deres, kan lyden av fotsporene bak dem utløse minner om overgrep. Å lese noen detaljer i en av de mange opprivende historiene om kvinner som er blitt overfalt av mektige menn, kan også utløse minner fra den overlevendes personlige opplevelse med overgrep.

Det som får minnene til å returnere

"Modeller av klassisk kondisjonering kan bidra til å forklare hvordan man kan bli utløst av stimuli relatert til den opprinnelige traumatiske hendelsen," sier Kathryn M. Bell, doktorgrad, førsteamanuensis i psykologi ved Capital University. Under en traumatisk hendelse blir stimuli som severdigheter, lukter og fysiske sensasjoner sammenkoblet med selve den traumatiske hendelsen og kan bli betinget for å gi en lignende fryktet respons.

Hvis for eksempel et seksuelt overgrep forekommer på en fest, kan stimuli som er til stede på tidspunktet for overfallet (en sang som spiller på radioen, gjerningsmannens kroppslukt, etc.) bli sammenkoblet med selve overgrepet, og kan produsere en fryktet svar hvis det blir møtt igjen i fremtiden. ”Dette er egentlig som Pavlovs lov, men under skremmende omstendigheter.

"Fordi påminnelser om traumet er følelsesmessig urovekkende, kan individet forsøke å unngå disse påminnelsene, men hvis de gjør det, vil ikke personen lære at disse stimuliene ikke er farlige (og dermed er den fryktede reaksjonen på disse stimuliene fortsatt) .”

Hvorfor noen av oss glemmer

Jodi J. De Luca, doktorgrad, forklarer hvorfor mange overlevende av seksuelle traumer utviser en forsinket respons. Visse minner blir psykisk undertrykt, noe som kan ta form i form av dissosiativ amnesi, eller et sammenbrudd i minnet. De Luca sier at vi får dissosiativ amnesi "for å beskytte psyken fra å oppleve traumer, smerter eller det intense stresset som er forbundet med det minnet."

Overlevende har ofte fragmenterte minner fra overfallet. I følge Bell er dette fenomenet ikke bare vanlig, men et fornuftig valg hjernen vår tar. "Når en person blir møtt med en farlig eller truende situasjon, blir oppmerksomheten snevr rettet mot faren."

Du vil kanskje like

Nei, triggere er ikke BS: Slik fungerer de (og hvordan du kan unngå å trigge mennesker)

Så når overlevende ikke kan huske alle aspekter av traumet senere, det ikke er et resultat av uaktsomhet eller fraværssinnethet - i stedet, ble visse aspekter av traumet rett og slett ikke kodet inn i overlevendes minne fordi de opplevde ekte og nåtid fare. "Dette kan bidra til å forklare hvorfor en overlevende kan huske levende visse detaljer om traumet mens han ikke kan huske andre detaljer om hendelsen," sier Bell.

Som om å snakke opp og rapportere sexforbrytelser til politiet ikke var skremmende nok, er det iboende skumlere når du ikke en gang kan huske viktige sider ved overgrepet og overfallsmannen din. Men i stedet for å huske detaljene som vil bli viktigere senere, husker overlevende av traumer ofte små detaljer - uansett hva de tilfeldigvis fokuserte på i øyeblikket - og disse detaljene ble kodet i hjernen i stedet.

Og hvorfor andre husker det

Det er også overlevende som gjøre har stadige minner om traumer og angriper. I noen av disse tilfellene kan ofre føle seg tvunget til å søke øyeblikkelig handling, noe som betyr at det er en sjanse for at deres aggressor kan bli stilt for retten. Men det betyr også at de kan bo i et dagligt mareritt der de ikke kan la være å bli påminnet om de dehumaniserende måtene de ble utsatt for.

Inntrengende minner, eller minner fra hendelsen som skjer uten at vi byr på dem, er begge veldig plagsomme og ganske vanlige hos PTSD-overlevende, sier Bell. Visse overlevelseserfaringer har vist seg å føre til større symptomer på PTSD. Noen av disse inkluderer selv-skyld, tidligere eksponering for traumer, unngåelse av mestring og opplevd livstruing under selve overgrepet. Så mens noen mennesker lettere kan skyve fra seg påminnelser om overfallet, vil andre - vanligvis med mer komplekse historier om overgrep og færre ferdigheter å takle - ende mer utsatt for påtrengende minner.

Noen faller inn i depresjon

Alle reagerer på traumer på en annen måte. Mens noen glemmer og andre raskt tar grep, faller mange andre overlevende i depresjon. Fran Walfish, Psy.D., en familie- og relasjonspsykoterapeut, sier at en depressiv reaksjon på seksuelle overgrep stammer fra overveldende følelser av maktesløshet, hjelpeløshet og raseri.

"Den overlevende har ikke hatt frihet til å verbalisere direkte sinne mot angriperen," sier hun, noe som betyr at de ofte "imploderer", og vender disse følelsene innover og forårsaker depresjon. Walfish forklarer at mange overlevende kan ha nytte av medisiner mot angst og / eller antidepressiva i tillegg til terapi.

Og til og med er det overlevende som ender opp med blandede følelser og opplevelser fordi det ikke er noen universell måte å behandle overgrep på riktig måte. Så mens forskning fanger opp vanskelighetene og bredden av traumeaksjoner, finner de overlevende måter å bearbeide så godt de kan i et forsøk på å takle og komme videre.

Det er veier ute

"Noen mennesker kan ha vært i stand til å behandle minnene og tilhørende følelser knyttet til traumet og oppleve mindre nød når de husker minnene om traumet," sier Bell.

"Paradoksalt nok kan du noen ganger ved å huske minnene og bearbeide følelser og tanker knyttet til dem oppleve færre påtrengende minner om traumet." Hun bemerker at omvendt når du prøve for å unngå å huske traumatiske minner, kan du faktisk oppleve et øke i påtrengende minner og andre opplever PTSD-symptomer. "Dette er kjernen i mange evidensbaserte PTSD-behandlinger. Overlevende blir oppfordret til å møte minnene fra deres traumatiske opplevelse og behandle følelser og tanker relatert til deres minner om traumet," sier Bell.

Personlig beskyldte jeg alltid dissosiasjonen min fra den kjølige vinternatten for å være ganske enkelt fordi "det ikke egentlig var overgrep." Men det var det. Og nå er jeg klar til å erkjenne det. "Glemme, som for eksempel undertrykt eller forsinket minne etter traumer, er en del av den menneskelige minneprosessen," forklarer De Luca. "Og det er også en del av å huske."

Mens noen aspekter ved traumer og hukommelse fremdeles er tilslitt av mystikk, er mange andre allerede ganske klare; vi begge glemmer og husker som en del av en syklisk respons på den type traumer som vi gjennom håp og bevissthet kan håpe å bryte syklusen til helt.

Alexis Dent er en poet, essayist, gründer og forfatter. Hennes første bok, Everything I Left Behind, kom ut i høst. I tillegg til frilans, skriver Dent et ukentlig nyhetsbrev kalt White Collar Dropout for selvstendig næringsdrivende årtusener og ambisiøse sidehustlers. Dent designer også sære leggings for klærfirmaet sitt, Eraminta, fordi hun virkelig hater å bruke bukser. Følg med på henne på hjemmesiden hennes og følg henne på Twitter @alexisdent.

Se videoen: DENNE DATAMASKINEN KOSTER 100 000 KR: HER ER HVORFOR (August 2020).